הברון הירש

מוריס דה הירש (משה הירש), הברון הירש auf Gereuth בברונות בוואריה (9 בדצמבר 1831 - 21 באפריל 1896) היה אייל הון ופילנתרופ.

 

הברון הירש היה במקור גרמני, אך התגורר בעיקר באוסטרו-הונגריה. הוא נולד במינכן. סבו, שהיה בעל האדמה היהודי הראשון בבוואריה, זכה בתואר האצולה "auf Gereuth" בשנת 1818. אביו, שהיה בנקאי של מלך בוואריה, קיבל את תואר האבירות "ברון" בשנת 1869. המשפחה הייתה משפחה מכובדת בקרב הקהילה היהודית בגרמניה במשך דורות רבים. בגיל 13 נשלח מוריס הירש ללימודים בבריסל, אך כשהיה בן 17 פנה לעסקים. בשנת 1855 הוא ההצטרף למשרד הבנקאות של Bischoffsheim & Goldschmidt, שלו היו סניפים בבריסל, לונדון ופריז. הוא צבר ממון רב, שתפח על ידי רכישת זכיונות לקווי רכבת באוסטריה, טורקיה והבלקן כמו גם הפעלתם. כמו כן הוא השיג רווחים נאים על ידי מסחר ספקולטיבי בשוקי הסוכר והנחושת.

 

במקביל לחיי העושר שלו בפריז ובלונדון, ואחוזותיו בהונגריה הקדיש הירש חלק ניכר מזמנו לרווחת אחיו היהודים במקומות בהם נרדפו ודוכאו. הוא היה מעורב רבות בפעילות רשת החינוך "אליאנס" ופעמיים תרם לה סך של מליון פרנק. במשך מספר שנים הוא כיסה את הגרעונות של אליאנס, בסך של אלפי ליש"ט בכל שנה. בשנת 1889 היוון את תרומותיו וסיפק לאליאנס בטוחות שנשאו תשואה שנתית של £16,000.

 

לרגל מלאת ארבעים שנה להכתרתו של הקיסר פרנץ יוזף למלכות אוסטריה תרם הירש סך של £500,000 להקמת בתי ספר עממיים וטכניים בגליציה ובוקובינה.
(אמנון עצמון) הדגשה שלי ... בשנת 1882 הוא תרם £10,000 לכספים שנאספו למען החזרתם של הפליטים היהודים שנרדפו ברוסיה, אולם, כשחש שמערב אירופה אינה עושה די כדי לדאוג לפליטים, הציע לממשלת רוסיה סך של £2,000,000 להקמת מערכת חינוך חילונית שתוקם במקומות בהם יתיישבו היהודים. ממשלת רוסיה הביעה נכונות לקבל את הכסף, אך סירבה להרשות לאזרח זר כלשהו לפקח ניהולו.

 

בעקבות זאת, החליט הברון הירש להקדיש את הכסף למטרת ישוב הפליטים במקומות בהם יוכלו להקים מושבות חקלאיות מחוץ לרוסיה. הוא הקים את יק"א, עם הון התחלתי של £2,000,000, ובשנת 1892 הוסיף סך של £7,000,000. עם מות אישתו בשנת 1899 גדל ההון ל-£11,000,000, שמתוכם שולמו £1,250,000 לאוצר הבריטי כמס ירושה.

 

מלבד יק"א, יסד הברון הירש בשנת 1881 בארצות הברית קרן לרווחת המהגרים היהודים, לה הקדיש סך של £493,000. גם תרומותיו הקטנות היו נדיבות. בעת שהתגורר בלונדון תרם סך של £100,000 לבתי החולים המקומיים. הייתה זו דרכו להשיב משהו מהרווחים העצומים שעשה באנגליה. למשל, כשהסוסה שלו La Fl?che זכתה בשנת 1892 במספר מרוצים, הוא תרם מהרווחים סך של כ-£40,000.

 

הברון הירש נשא לאישה ב-28 ביוני 1855 את קלרה, ביתו של הסנטור בישופסהיים מבריסל (נולדה 1833) ולזוג היו בן ובת, ששניהם נפטרו לפני מות אביהם. הוא נפטר באוגילה, ליד קומורן שבהונגריה, ב-21 באפריל 1896. אישתו הברונית, שהמשיכה בדרך הצדקה הנדיבה שלו (סך תרומותיהם לאורך השנים נאמדת ב-£18,000,000 נכון לערכי סוף המאה ה-19), נפטרה בפריז ב-1 באפריל 1899.

 

על שמו נקרא היישוב שדה משה.